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Anatomie de la peur: ce qu'elle est, à quoi elle sert et comment elle est générée

Anatomie de la peur: ce qu'elle est, à quoi elle sert et comment elle est générée

La peur est une réaction qui est générée dans le cerveau et qui commence par un stimulus stressant et se termine par la libération de produits chimiques qui accélèrent le cœur, respirent plus vite et augmentent l'énergie des muscles, en plus d'autres choses, et ce processus est connu sous le nom de réponse de combat ou de fuite. Le stimulus généré par la peur pourrait être une araignée, un auditorium plein de gens qui attendent que nous parlions, un vase qui tombe bruyamment ou un tigre qui semble venir nous attaquer.

Le contenu

  • 1 Le cerveau et la peur
  • 2 Comment générer la peur? Biologie de la peur
  • 3 Pourquoi engendrons-nous la peur?
  • 4 Les peurs les plus courantes et leurs origines

Le cerveau et la peur

Le cerveau est un organe profondément complexe. Il compte plus de 100 milliards de cellules nerveuses ou neurones qui constituent un réseau complexe de communications et sont le point de départ de tout ce que nous ressentons, pensons et faisons. Certaines de ces communications mènent à la pensée et à l'action conscientes, tandis que d'autres produisent des réponses autonomes. La réponse à la peur est presque complètement autonome: Nous ne sommes pleinement conscients de ce qui se passe que lorsque les réponses chimiques et physiologiques ont commencé.

Étant donné que les cellules du cerveau transfèrent constamment des informations et déclenchent des réponses, il existe au moins une douzaine de zones du cerveau qui sont en quelque sorte impliquées dans la peur. Mais la recherche a découvert que certaines parties du cerveau jouent un rôle plus important dans le processus et sont les suivantes:

  • Thalamus: décider où envoyer les données sensorielles qui nous pénètrent par les yeux, les oreilles, la bouche, la peau ...
  • Cortex sensoriel: Interpréter des données sensorielles.
  • L'hippocampe: stocker et récupérer des souvenirs conscients, traiter des ensembles de stimulus pour établir le contexte.
  • L'amygdale: décoder les émotions, déterminer la menace possible et regarder dans nos mémoires si nous devons avoir peur.
  • L'hypothalamus: Activez la réponse "combat ou fuite".

Donc, tout commence par un stimulus qui nous fait peur et se termine par la réponse de combat ou de fuite.

Comment générer la peur? Biologie de la peur

L'endroit où nous générons la peur est le cerveau et comme nous le savons, c'est un processus inconscient. Mais il y a deux façons impliquées dans la réponse à la peur: la première est rapide, presque instantanée et désordonnée, tandis que la seconde prend plus de temps et offre une interprétation plus précise des événements. Les deux processus se produisent presque simultanément.

La première voie est la plus inconsciente et nous ne pouvons pas la contrôler du tout, la seconde a plutôt un objectif, qui est de "ne pas prendre de risques". Imaginez que tout à coup vous entendiez des coups forts à une fenêtre de votre maison, cela pourrait être le vent, mais cela pourrait aussi être un voleur essayant d'entrer. Il est beaucoup moins dangereux de supposer qu'il s'agit du vent que de penser qu'il peut s'agir d'un voleur. La première piste tire en premier et demande plus tard. Le processus est le suivant:

Les coups sur la fenêtre sont le stimulus. Dès que nous entendons le son, le cerveau envoie ces données sensorielles au thalamus. À ce stade, le thalamus ne sait pas si les signaux qu'il reçoit sont des signaux de danger ou non, mais comme ils pourraient être quelque chose de préoccupant, Transférer les informations à l'amygdale. L'amygdale reçoit les impulsions neuronales et prend des mesures pour se protéger: dites donc à l'hypothalamus de déclencher la réponse de combat ou de fuite qui pourrait vous sauver la vie si ce que vous entendez se révèle être un intrus.

La deuxième façon est beaucoup plus réfléchie. Alors que la première route lance la réponse à la peur au cas où, l'autre envisage toutes les options. Est-ce un voleur ou est-ce le vent? Le long processus est le suivant:

Lorsque vos oreilles détectent le son, elles transmettent ces informations au thalamus. Le thalamus envoie ces informations au cortex sensoriel, où il est interprété et donne un sens. Le cortex sensoriel détermine qu'il existe plusieurs interprétations possibles des données et il est aller à l'hippocampe pour définir le contexte. L'hippocampe pose des questions comme: "Ai-je déjà ressenti ce stimulus? Si oui, qu'est-ce que cela signifiait à ce moment? Quelles autres choses se produisent qui pourraient me donner des indices sur le fait qu'il s'agisse d'un voleur ou d'une tempête de vent? " L'hippocampe pourrait alors recueillir d'autres données telles que le cognement de certaines branches contre la fenêtre, un hurlement extérieur ou le bruit d'un objet volant. Compte tenu de ces autres informations, l'hippocampe détermine que les coups sont très probablement le résultat du vent. Un message est envoyé à l'amygdale qu'il n'y a pas de danger, et l'amygdale à son tour dit à l'hypothalamus d'arrêter le combat ou la réponse de vol.

C'est pourquoi nous avons quelques instants de terreur avant de pouvoir nous calmer.

Quel que soit le chemin dont nous parlons, ils mènent tous à l'hypothalamus. S'il fallait produire la réponse de combat ou de fuite, ce serait l'hypothalamus qui activerait à son tour deux systèmes: le système nerveux sympathique et le système surrénal-cortical. Le système nerveux sympathique utilise les voies nerveuses pour déclencher des réactions dans le corps, et le système surrénal-cortical utilise la circulation sanguine. Les effets combinés de ces deux systèmes sont la réponse au combat ou au vol.

Le système nerveux sympathique envoie des impulsions aux glandes et aux muscles lisses et indique à la médullosurrénale de libérer de l'épinéphrine (adrénaline) et de la norépinéphrine (norépinéphrine) dans la circulation sanguine. Ces «hormones du stress» provoquent divers changements dans le corps, notamment une augmentation de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle.

Dans le même temps, l'hypothalamus libère de la corticotropine (CRF) dans l'hypophyse, ce qui active le système cortico-surrénalien. L'hypophyse (une glande endocrine importante) sécrète l'hormone ACTH (hormone adrénocorticotrope). L'ACTH se déplace dans la circulation sanguine et atteint enfin le cortex surrénal, où elle active la libération d'environ 30 hormones différentes qui préparent le corps à faire face à une menace.

Une inondation soudaine d'épinéphrine, de noradrénaline et d'autres hormones provoque des changements dans le corps, notamment:

  • Augmentation de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle
  • Dilatation pupillaire
  • Les veines cutanées se contractent pour envoyer plus de sang vers les principaux groupes musculaires (responsables de la "froideur" parfois associée à la peur)
  • Augmentation de la glycémie
  • Muscles tendus, dynamisés par l'adrénaline et le glucose
  • Relaxation musculaire lisse afin de fournir plus d'oxygène aux poumons
  • Les systèmes non essentiels (tels que la digestion et le système immunitaire) se ferment pour permettre plus d'énergie aux fonctions d'urgence
  • Il y a des problèmes de concentration sur de petites tâches (le cerveau se concentre uniquement sur des choses "importantes" afin de déterminer d'où vient la menace)

Toutes ces réponses physiques visent à aider à survivre à une situation dangereuse.

Pourquoi engendrons-nous la peur?

Si nous ne pouvions pas générer la peur, nous ne pourrions pas survivre longtemps. Nous pourrions courir sur la route, marcher sur le toit ou approcher des serpents venimeux sans rien faire pour l'éviter ou essayer de nous protéger. Chez l'homme et l'animal, les effets de la peur favorisent la survie. Tout au long de l'évolution, les gènes ont transmis le trait de peur et la réponse activée comme quelque chose de bénéfique pour la vie.

Actuellement, la plupart d'entre nous ne se battent plus ou ne courent plus pour nous maintenir en vie comme dans la nature, mais la peur est loin d'être un instinct obsolète. Il sert toujours le même but aujourd'hui qu'il l'a fait quand il nous a évité d'être mangé par un lion. La différence est que maintenant nous marchons dans les rues de la ville. Mais la décision de ne pas prendre ce raccourci à travers la ruelle déserte à minuit est basée sur une peur rationnelle qui favorise la survie. Ce qui se passe, c'est que les stimuli ont changé, mais nous sommes en danger autant aujourd'hui qu'il y a des centaines d'années, et la peur nous protège aujourd'hui comme elle l'était alors.

La plupart d'entre nous n'ont jamais été confrontés à une peste, mais notre cœur bondit lorsque nous voyons un rat. Et c'est que pour les êtres humains il y a d'autres facteurs qui interviennent dans la peur au-delà de son instinct. Les êtres humains ont la capacité d'anticiper, et nous anticipons des choses terribles qui pourraient arriver, des choses que nous avons entendues, lues ou vues. à la télévision. La plupart d'entre nous n'ont jamais connu d'accident d'avion, mais cela ne nous empêche pas de nous tenir fermement au siège quand il va décoller. Ce qui se passe, c'est qu'anticiper un stimulus de peur peut provoquer la même réponse que de le vivre en réalité, il y a donc des attaques de panique ou des crises d'anxiété, qui sont des réponses de peur anticipatives et la plupart du temps sans fondement réel.

Les peurs les plus courantes et leurs origines

Une enquête menée en 2005 révèle les peurs les plus courantes des gens aux États-Unis. La liste des 10 premiers est la suivante:

  1. Attaques terroristes
  2. Araignées
  3. La mort
  4. Échec
  5. La guerre
  6. Hauteurs
  7. Crime / violence
  8. Être seul
  9. Le futur
  10. Guerre nucléaire

La plupart de ces peurs fondamentales apparaissent à l'âge adulte, bien qu'elles puissent déjà être présentes dans l'enfance. Les autres craintes courantes sont la prise de parole en public, les visites chez le dentiste, la douleur, le cancer et les serpents.. Beaucoup d'entre nous ont peur des mêmes choses, alors nous pouvons dire qu'il existe certaines peurs qui sont «universelles».

Certaines études montrent que les humains peuvent être génétiquement prédisposés à craindre certaines choses nuisibles comme les araignées, les serpents et les rats, des animaux qui étaient autrefois de réels dangers pour les humains parce qu'ils étaient toxiques ou portaient des maladies. La peur des serpents, par exemple, a été trouvée chez des personnes qui n'ont jamais été en présence d'un serpent. Cela a du sens si vous considérez la peur comme un instinct évolutif ancré dans la conscience humaine.

Le psychologue Martin Seligman a mené une expérience de conditionnement classique dans laquelle des images de certains objets ont été montrées suivies d'un choc électrique. L'idée était de créer une phobie (peur irrationnelle) envers l'objet montré dans l'image. Lorsque l'image ressemblait à une araignée ou à un serpent, la phobie a été établie en seulement deux à quatre téléchargements. Lorsque l'image était de quelque chose comme une fleur ou un arbre, beaucoup plus était nécessaire pour avoir une vraie peur.

Mais s'il peut y avoir des «peurs universelles», il y a aussi des peurs qui sont particulières aux individus, aux communautés, aux régions ou même aux cultures. Quelqu'un qui a grandi en ville a probablement une peur plus intense d'être agressé que quelqu'un qui a passé la majeure partie de sa vie dans une ferme. Il y a une phobie appelée Taijin kyofusho, qui est considérée comme une "phobie culturellement distincte du Japon". Le Taijin kyofusho est "la peur d'offenser les autres pour un excès de modestie ou de respect". Les rituels sociaux complexes qui font partie de la vie au Japon ont donné lieu à une peur japonaise particulière.

Faire l'expérience de la peur de temps en temps fait partie de la vie normale. Mais vivre avec une peur chronique peut être à la fois débilitant physiquement et émotionnellement. Vivre avec une réponse immunitaire détériorée et une pression artérielle élevée provoque des maladies, tout en refusant de participer aux activités quotidiennes par peur, apporte une vie de tristesse et de perte de valeur. Donc, si vous faites partie de ceux qui craignent de vous empêcher de mener une vie normale, il est important que vous vous adressiez à un spécialiste pour vous aider.